Kolet i våld

Kolet i våld. Skisser från de engelska gruvarbetarnas värld, Wahlström & Widstrands förlag, 1928

Ivar Lo-Johanssons andra resebok var betydligt bättre underbyggd än den impressionistiska resedagboken från Frankrike. Kolet i våld är resultatet av studier såväl i fuktiga gruvgångar som i välsorterade bibliotek. Som resebok innehåller den arbetslivsskildringar, som pekar fram mot författarens senare arbetardiktning. Eller vad sägs om hans första upplevelse av en kolgruvearbetares "slagsmål med en kolflöts tvåhundra meter ner under den gröna och leende jordytan":
  
Det var till en början en magisk, en förtrollande syn. En halvnaken, svettig man i hophukad ställning mot den gnistrande svarta väggen, mörka muskler i en sällsamt skimrande polityr av svett och kol och hans eget magra och hålögda ansikte stelt tillbakalutat för borrslagen. En enkel bräcklig människa, men en man, som svurit av sig mycket av livet. Han log oss till mötes - jag minns så tydligt detta eldsvedda, manliga leende. Det hade kunnat slå mig än djupare till marken, medan en våg av jäsande hat från mannens sida på sin höjd skulle ha gjort oss till jämlikar. Jag bekänner att jag greps av beundran inför denna art av mänsklig förnöjsamhet, ett brott till döden mot all social framåtanda.